Windows 11支持安卓了,Surface平板能改變iPad一家獨大的局面嗎?

電科技葆康07-01 10:14

在上周,科技圈發生了一件大事:微軟發布了Windows操作系統的最新版本Windows 11。作為全世界最受歡迎的桌面操作系統,Windows這次時隔六年的大版本更新最大的亮點是支持運行安卓應用。

在經歷了Windows Phone的慘痛失利后,當外界都以為微軟已經放棄了移動端市場,卻沒想到它卻會用這種“曲線救國”的方式卷土重來。

這種在電腦上直接運行手機App的方式很難不讓人聯想到蘋果,其去年公布的M1芯片除了強大的運算和續航之外,一大特色就是支持在電腦上直接運行手機和平板的App,因此Windows 11的這次更新也很自然地被視為了對蘋果的回應。

很多人都認為微軟此舉是為了建立能和蘋果抗衡的“生態”,但生態不是一日建成的,從短期來看,Windows 11最可能快速推動的,是以Surface為代表的Windows平板市場的發展。

 

操作邏輯混亂,軟件適配糟糕——尷尬的Windows平板

Windows平板在市場上的定位一直很模糊,以微軟自家的Surface為例:微軟一直試圖將其打造成高端平板、筆記本兩用電腦,但卻疏于打磨Windows 10的平板模式。想要滑動屏幕邊緣呼出菜單卻變成了縮放窗口,系統動畫與沒有專門對平板模式進行改動,甚至點擊關閉窗口的成功率都不高……

這些常見的問題都反映出,平板模式的Windows 10僅僅是寄希望于用戶將手指當作鼠標用,而沒有針對觸屏的操控邏輯進行專門的優化。也正因如此,很多購買了Surface的用戶在多數情況下仍會連接鍵盤將其當作筆記本電腦使用。

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而在軟件適配上,Windows平板也不盡人意。在Surface陣營中,主要分為以Surface Pro 7為代表的x86架構產品和以Surface Pro X為代表的ARM架構產品,但兩種產品也都有各自的問題。

Surface Pro 7使用了英特爾處理器,規格從i3到i7不等。由于采用了和臺式機一樣的x86架構,Surface Pro 7能夠運行大多數Windows軟件,但也正是因為采用了x86架構,讓它的續航成為了嚴重的問題,播放視頻甚至只能堅持3.5個小時,不說平板電腦,連手機都未必比得過。

正是意識到了續航的問題,微軟才推出了采用ARM架構的Surface Pro X,但它的問題在于原生支持ARM版Windows 10的軟件非常有限,并且在今年之前,只能通過模擬的方式兼容32位的x86軟件,而如今的軟件大多數都以64位為主了,因此Surface Pro X在一段時間內都處于無軟件可用的尷尬境地。

雖然今年Surface Pro X終于加入了模擬64位軟件的功能,但要知道初代Surface Pro X是2019年推出的了,兩年的空窗期對于電子產品來說實在是太長了。而蘋果通過Xcode統一開發,可以實現ARM版Mac和iPad軟件的無縫共享,從而解決軟件方面的需求。

同時Windows平板還有一個通病,那就是Windows系統需要占據龐大的存儲空間。在微軟官網就注明了,128GB版本的Surface Pro 7實際可用磁盤空間為88GB。作為對比,128GB版本的iPad實際可用空間可以超過100GB。

理論上說,Windows平板應該可以靠著更多樣的應用、更方便的文件管理等功能在專業性和娛樂性上都形成對iPad的壓制。但實際上,現在的Windows平板中,有軟件的沒續航,有續航的沒軟件,Windows 10的平板模式也實在難用,甚至連價格也沒有優勢,種種因素都讓iPad成為了平板電腦市場中領先的一方。

 

Windows 11軟件生態的建立——微軟翻盤的關鍵

在疫情等多方面因素的刺激下,今年第一季度全球的平板電腦出貨量同比增長55.2%,因此微軟不會,也不應該輕易放棄這個高速增長的市場,Windows 11就是微軟在平板電腦領域發力的第一步。

首先針對的就是最核心的軟件問題,Windows 11就此加入了直接運行安卓軟件的功能。為了實現這個功能,微軟使用了英特爾開發的Bridge技術,讓Windows電腦模擬運行安卓軟件,并且無論在英特爾和AMD的x86架構處理器和高通的Arm處理器上都可以使用。

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這樣的措施無疑是讓多方受益的。對于開發者來說,Windows 11既能為自己的App多提供一個入口,又不需要額外開發一個版本。對微軟自己來說,開放安卓App的運行可以直接讓旗下軟件陣容獲得指數級的增長,尤其能為平板電腦這類產品吸引更多用戶。

對用戶來說,這既能免去部分場景下掏出手機的麻煩,更重要的是能在不大規模更換設備的情況下大大提升手機和桌面產品的交互性。

為了避免在ARM軟件生態上犯下和Surface Pro X同樣的錯誤,微軟還推出了ARM64EC,這是一種應用于ARM版Windows 11的新應用安裝接口,能幫助開發者將現有的Windows應用移植到ARM版Windows系統上。目前,微軟的Office開發團隊已經將ARM64EC運用到了開發中的64位Office for ARM中。

同時,微軟對微軟應用商店進行了改版,在商店中可以直接瀏覽并安裝PWA軟件、UWP軟件、傳統的Windows軟件以及安卓軟件。同時微軟也調整了商店的收費模式,如果開發者使用自己或第三方平臺管理App,那么微軟將分文不取,如果使用微軟提供的平臺進行管理,那么微軟將收取12%到15%的抽成,這無疑比蘋果App Store的30%更具有吸引力。

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從Windows Phone到Windows RT,微軟在電腦以外的設備上栽跟頭的原因都可以概括為缺少必要的軟件生態,考慮到Windows系統的一大特點就是能運行各類軟件,這真的顯得很諷刺。

在Windows 11中,無論是運行安卓App、應用商店的改版和針對ARM架構的優化都能看出微軟在極力避免重蹈覆轍,并且這些特性都讓Windows 11變得對平板電腦這類設備極度友好。不難看出,微軟想通過Windows 11在平板電腦市場占據一席之地的決心。

 

你的下一臺平板電腦,會是Surface嗎?

除了軟件生態之外,微軟也吸取了Windows 10平板模式的諸多教訓,在Windows 11上做了諸多優化。

首先就是操作,Windows 11增大了觸控熱區面積,加入了諸如三指切換應用、四指切換虛擬桌面等手勢,同時還改善了手寫筆的使用體驗,通過一系列振動和音效反饋讓書寫體驗更加真實。

平板電腦常用的分屏模式在Windows 11上也得到了優化,除了提供多種排列方式外,還加入了豎屏時自動讓應用上下排列的功能,讓操作更符合直覺。

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Windows 11也重新設計了虛擬鍵盤,讓它的輸入方式和樣式都更接近手機,并支持滑動輸入、空格鍵移動光標等手機輸入法常用的功能。這也能看出微軟希望通過Windows 11能讓平板電腦用戶減少對鍵盤的依賴。

如果這些功能都能在Windows平板上徹底發揮,那么Windows系統在軟件和文件管理上的優勢將會被放大,屆時iPad將會迎來其誕生以來在平板電腦市場上遇到過的最強對手。另外,如聯想這樣的老牌PC廠商也推出了自己的平板產品,它們將最有可能率先放棄安卓,而轉入自己更加熟悉的Windows陣營,更多業內巨頭的加入也會讓平板電腦市場真正實現百花齊放,消費者也更有機會選擇到一款最適合自己的產品。

電科技專注于TMT領域報道,青云計劃、百+計劃獲得者。榮獲2013搜狐最佳行業自媒體人稱號、2015中國新媒體創業大賽總決賽季軍、2018百度動態年度實力紅人等諸多大獎。

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